El cóndor andino llega lejos: Revelan que puede planear 170 kilómetros sin batir sus alas

Argentina 09 de agosto de 2020 Por Redacción
Según estudio del Conicet-UNCOMA, recorrer esa distancia le demanda sólo cinco horas.
CONDOR-ANBARILOCHE

Científicos del Conicet-UNCOMA en conjunto con la Universidad de Swansea, Reino Unido, investigaron la conducta del cóndor analizando sus movimiento de vuelo en la zona andina de Bariloche.

La investigación -luego de 10 días de observación- arrojó resultados sorprendentes que reflejan su resistencia para realizar grandes desplazamientos con mínimos esfuerzos, aprovechando su envergadura y ductilidad en el aire.  Prueba de ello es que a lo largo de sus vuelos diarios aletea solo el 1 por ciento del tiempo.

En total pueden recorrer en cinco horas 170 kilómetros sin batir sus alas, es decir únicamente planeando. Claro que los investigadores dieron explicaciones sobre los motivos que llevan a esta especie de ave a extremar recursos para sobrevivir.

“Como es un carroñero, depende de animales muertos, tiene que recorrer áreas muy grandes para poder encontrar esa carroña, si ese recorrido es costoso [en términos energéticos] el animal se la tendría que pasar mucho tiempo comiendo, y de no disponer de alimento suficiente lo llevaría más rápidamente a la extinción" explica Sergio Lambertucci, investigador principal del CONICET en el INIBIOMA, quién diseñó el estudio en conjunto con sus colega Emily Shepard, de la Universidad de Swansea.

"¿Cómo resuelve ese problema?" interpeló y continuó "Reduciendo al mínimo el gasto de moverse, para poder mantenerse en el aire y recorrer grandes áreas. “Cuando encuentran esa carroña, al aterrizar o despegar, es cuando realizan más del 70% del aleteo total, o sea, el mayor consumo de energía”.

Para lograr los datos de vuelo se utilizó una novedosa tecnología que consiste en un dispositivo de seguimiento llamado dayly diary, que incluye entre otras tecnologías un acelerómetro, magnetómetro, medidor de presión; además usaron un GPS.

“Estos dispositivos nos permitieron tomar mucha más información comportamental de la que toma un GPS por sí sólo, ya que colectan hasta 40 datos por segundo, permitiéndonos conocer en detalle cómo vuelan los cóndores y con qué costo energético. Con los datos de los dos dispositivos uno puede describir comportamientos, ver a dónde fue a comer, dónde fue a tomar agua, y cuándo aletea”, comentó el investigador quien es director del Grupo de Investigaciones en Biología de la Conservación del INIBIOMA.

La conclusión -destacó- "es que los cóndores son híper-eficientes aprovechando corrientes de aires ascendentes tanto las dinámicas generadas por los vientos y la rugosidad del paisaje, como las térmicas. Por ejemplo, cuando un viento pega en una ladera y se eleva, es energía que y puede ser aprovechada para volar. Otras corrientes se dan cuando el Sol calienta la tierra y hace que suban burbujas de aire que los cóndores, muchas otras aves e incluso el ser humano aprovechan para volar. Son expertos en el uso de la energía que les da el ambiente y las usan para poder moverse grandes distancias”.

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